Congo, l’État en morceaux

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Politique et administration au prisme du découpage provincial
Balthazar NGOY KIMPULWA & Pierre ENGLEBERT (eds)

La République démocratique du Congo, décentralisée depuis 2006, s’est vue davantage découpée en 2015, avec la partition de six de ses onze provinces en vingt et une nouvelles unités, pour un total de vingt-six provinces. Vu les compétences exclusives des provinces dans les domaines de l’éducation, de la santé, de l’agriculture et du développement rural, leurs compétences conjointes avec l’État central dans de nombreux autres domaines, et les liens formels et informels profonds qui lient les élites provinciales au pouvoir central, ce découpage fut bien plus qu’une réforme administrative. Malgré l’échec déjà bien documenté des réformes de décentralisation au Congo, le découpage a non seulement eu un profond impact sur la politique congolaise (pas nécessairement celui escompté d’une gouvernance de proximité), mais il a aussi été révélateur de mécanismes souvent cachés par lesquels le pouvoir et les ressources circulent en RDC.

Cet ouvrage collectif analyse plusieurs dimensions du découpage depuis 2015, avec une attention particulière aux relations politiques entre provinces et pouvoir central, à l’informel, aux variations de capacité entre provinces, à la gouvernance (y compris de certains secteurs tels que les mines ou l’éducation), aux évolutions identitaires produites par le découpage et aux élites politiques. Le livre offre des grilles de lecture qui devraient permettre aux observateurs de la politique congolaise de mieux comprendre les développements en cours et les enjeux, au niveau provincial et dans la relation entre le provincial et le national.

Les directeurs du volume

Balthazar Ngoy Kimpulwa était professeur associé à l’Université de Lubumbashi, faculté des Sciences sociales, politiques et administratives et chef du département des Sciences politiques et administratives ; il est décédé le 13 décembre 2020 juste après avoir clôturé cet ouvrage.

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The Democratic Republic of Congo was decentralized in 2006. Nearly a decade later, in 2015, the country was further reorganized, with six of its eleven provinces divided into twenty-one new units resulting in a total number of twenty-six provinces. Given that provinces have exclusive competence in the areas of education, health, agriculture and rural development, their joint competence with the central state in numerous other areas, and the deep formal and informal ties connecting provincial elites with the central authorities, the subdivision was no mere administrative reform. Despite the well-documented failure of decentralization reforms in Congo, the subdivision not only had a significant impact on Congolese politics (though not necessarily the one that a more local governance was supposed to bring about), but also revealed often-concealed mechanisms by which power and resources circulate in DRC.

This edited volume analyses several dimensions of the reform since 2015, paying special attention to political relations between provinces and the central authority, informal aspects, differences in capacity between provinces, governance (including that of certain sectors such as mining and education), identity shifts arising from the reform, and political elites. The book provides observers of Congolese politics with several approaches to deepen their understanding of ongoing developments and of the stakes involved, at the provincial level and in the relationship between the provincial and the national.

Volume editors

Balthazar Ngoy Kimpulwa was an associate professor at the Université de Lubumbashi (Faculté des Sciences sociales, politiques et administratives) and head of the department of political and administrative sciences. He passed away on 13 December 2020, shortly after finishing work on this volume.

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De Democratische Republiek Congo, gedecentraliseerd sinds 2006, is nog verder versnipperd in 2015, door de opdeling van zes van haar elf provincies in eenentwintig nieuwe eenheden, een totaal van zesentwintig provincies. In het licht van de exclusieve bevoegdheden van de provincies op het vlak van onderwijs, gezondheid, landbouw en plattelandsontwikkeling, hun competenties in overleg met de centrale staat op talrijke andere vlakken en de sterke formele en informele banden, gesmeed tussen de provinciale elites en de centrale macht, was deze opdeling veel meer dan een louter administratieve hervorming. De hervormingen rond de decentralisatie in Congo liepen uit op een fiasco, dat uitgebreid gedocumenteerd werd. Toch heeft de opdeling niet alleen een grote impact gehad op de Congolese politiek (niet noodzakelijk deze waarop een beheer gebaseerd op proximiteit had gehoopt), maar legt zij ook de vaak verborgen mechanismen bloot die de macht en rijkdommen sturen binnen de DRC.

Dit collectief werk analyseert vanuit verschillende gezichtspunten de opdeling sinds 2015, met bijzondere aandacht voor de politieke verhoudingen tussen provincies en centraal bestuur, het informele aspect, de competentieverschillen tussen de provincies, het beheer (met inbegrip van bepaalde sectoren zoals de mijnen en het onderwijs), de identiteitsveranderingen die voortvloeien uit de opdeling, de politieke elites. Het boek biedt denkschema’s die de waarnemers van de Congolese politiek in staat kunnen stellen een beter zicht te krijgen op de ontwikkelingen die zich voordoen en op de uitdagingen, zowel op provinciaal niveau als in de verhouding provincie/staat.

 De directeurs van het boek

Balthazar Ngoy Kimpulwa was professor aan de Université de Lubumbashi, faculteit Sociale, Politieke en Bestuurswetenschappen en hoofd van het departement Politieke en Bestuurswetenschappen; hij overleed op 13 december 2020, net na de finalisatie van dit boek.

Pierre Englebert is hoogleraar van de leerstoel H. Russell Smith aan de California State Polytechnic Pomona College en senior fellow in het Africa Center van de Noord-Atlantische Raad, Washington, DC.